首页 > 百科

全球第一艘3D打印火箭即将测试 最早2021年发射

发布时间:2019-10-18 16:00:20 来源:粤港澳生活网综合 责任编辑:李雨晴

  人们利用3D打印来生产一些小型的或便携式的东西已经不再稀奇。然而,很少有人能会利用这项技术来制造庞然大物,尤其是制造火箭——这听起来就像个天方夜谭的任务。不过,初创公司Relativity Space的创始人兼首席执行官Tim Ellis可不这么认为。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  在Relativity Space公司洛杉矶总部的工厂里,有4台世界上最大的金属3D打印机,它们不分日夜地制造火箭零件。而且,该公司第一艘3D打印火箭马上就要送往密西西比州进行测试。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  Relativity Space公司最新型号的专利3D打印机名为“星际之门(Stargate)”,高30英尺,有两条巨大的机械手臂,像触角一样从机器主体上伸出来。Terren-1火箭则是Relativity Space公司的第一枚火箭;按质量来算,这种火箭的95%都将由Stargate 3D打印机制造生产,只有一些电子设备、电缆、移动部件和橡胶垫圈不会被打印出来。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  为了制造出3D打印的火箭,Tim Ellis和他的团队不得不重新思考火箭的设计方式。这也就导致Terren-1火箭的零件将比同类火箭少100倍;例如,它的发动机Aeon仅由100个部件组成,而一个典型的液体燃料火箭可能有数千个部件。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  Tim Ellis声称,通过对零部件进行整合和优化,Relativity Space公司将能够在60天内让火箭完成从"一堆原材料"到“登上发射台“的转变——至少在理论上可以实现。不过,Relativity Space公司还没有组装出最终的Terren-1火箭,而且最早也要到2021年才能发射火箭。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  在组装完成后,Terren-1火箭将高达100英尺,能够将重达2800磅的卫星送入近地轨道——从这一方面来说,它比小型卫星发射装置要强,但远远低于大型火箭的有效载荷能力,如SpaceX 的 Falcon 9。所以,Terren-1火箭将特别适合运载中型卫星。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  太空咨询公司Northern Sky Research的高级分析师Shagun Sachdeva表示,“Terren-1火箭通过全面的测试将是Tim Ellis及其团队证明这项新技术的里程碑”。因为在那之后,该公司就可以开始解决其他问题,比如是否需要每60天就发射一枚新火箭。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  实际上,Relativity Space并不是唯一一家使用3D打印技术的火箭公司。SpaceX、Blue Origin、Rocket Lab 等公司也会使用这项技术来打印特定的部件。但是,Tim Ellis认为,航天工业需要想得更长远,3D打印火箭才是人类未来在火星与地球之间运输基础设施的关键。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  29岁的Tim Ellis和26岁的Jordan Noone(Relativity Space公司的联合创始人)从大学时代起就一直在制造火箭,他们曾在南加州大学鼎鼎大名的火箭团队工作,后来又在Blue Origin和SpaceX就职;在Blue Origin工作时,Tim Ellis开始设想打造一个几乎不需要人手的机器人火箭工厂。不过,这个目标需要通过巨型3D打印机来实现。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  如Tim Ellis所愿,后来他创立了Relativity Space公司,并拥有了自己的3D打印机和火箭工厂。Stargate 3D打印机的第一个版本大约15英尺高,由三个机械臂组成;手臂用于焊接金属,监控打印机的进程,并纠正缺陷。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  现在,Relativity Space公司拥有了全新版本的Stargate 3D打印机,它的高度是原来的两倍,只有两条机械手臂,但能够完成的任务却比以前“三条手臂”更多了;除此之外,它还可以一次性打印出更大的组件,比如火箭的整流罩或燃料室。据悉,下一版本的Stargate 3D打印机将再次扩大一倍,这对公司制造更大的火箭更有帮助。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  Tim Ellis透露,Relativity Space公司制造火箭的真正秘密在于,利用人工智能来“告诉”3D打印机该做什么。在打印之前,工作人员会对打印结果进行模拟,然后对3D打印机进行培训,以降低不良率。随着新部件不断被制造出来,机器学习算法也在变得更好,直到它最终能够自己纠正3D打印的效果。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  在未来,3D打印机将认识到自己的错误,自己控制切割和添加金属,直到生产一个完美的部件。Tim Ellis认为这是将自动化制造带到其他世界的关键。他说道:“Stargate 3D 打印机正在制造火箭部件。”tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  然而,并不是所有人都赞同 Relativity Space 公司制造火箭的方式。初创公司 Launcher Space 也在使用 3D 打印技术,但该公司首席执行官 Max Haot 认为:“在航空航天行业,每个人都在尽可能快地利用 3D 打印技术,尤其是在发动机零部件领域。问题是,与传统的火箭制造方法相比,3D 打印是否值得?我们对这个问题持否定态度。”tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  目前,Relativity Space 公司已经与几家主要的卫星运营商签署了价值数亿美元的协议,其中包括 Telesat LEO 和 Momentus;Tribe Capital 合伙人 Arjun Sethi 也投资了 Relativity Space 公司,他还认为亚马逊的 AWS云服务可以为规模较小的太空公司提供关键的基础设施。tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  北方天空研究公司的 Sachdeva 认为,Relativity Space 公司在航天 3D 打印方面的专业知识可能会有超越火箭本身的持久价值。Sachdeva 说:“对于整个行业来说,这是一个相当大的进步。”tjB粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

责任编辑: 李雨晴

相关阅读

无人驾驶技术在近些年取得了长足的发展,其中,车载激光雷达、车载毫米波雷达越来越多地被用作先进驾驶员辅助系统(ADAS)的汽车雷达传感器。但是,车载激光雷达成本过高,无[详细]

2019-11-18 16:00:13

出品:科普中国制作:荆博(中国建筑材料工业地质勘查中心辽宁总队)监制:中国科学院计算机网络信息中心人类从什么时候开始泡温泉,大概没人能回答清楚,唯一能确定的是,这种优[详细]

2019-11-18 16:00:11

出品:科普中国制作:李会超监制:中国科学院计算机网络信息中心10月11日,苏联宇航员阿列克谢·列昂诺夫于莫斯科病逝,享年85岁。俄罗斯总统普京第一时间对他的逝世表示哀[详细]

2019-11-18 16:00:09

地球是目前已知的孕育了生命的唯一星球,水和适宜的环境条件也是生命存在的重要因素。但是,最近有研究指出,即使是在地球上,也有生命无法存在的区域。这些极端环境能给[详细]

2019-11-18 16:00:06

据国外媒体报道,随着全球气候变化逐渐加剧,科学家们开始担心一种致命的病毒在海洋哺乳动物中传播扩散,之前该病毒曾在欧洲水域出现,但现在可能扩散至美国西海岸。2004[详细]

2019-11-15 16:00:16

11月13日11时40分,命名为“快舟·我们的太空号”的快舟一号甲遥十一运载火箭,搭载“吉林一号”高分02A卫星从酒泉卫星发射中心发射升空,卫星顺利进入预定轨道,任务获[详细]

2019-11-15 16:00:13

头条信息
精彩推荐
阅读排行
11月10日,在“光棍节”来临前,“单身族”扎堆
从重磅嘉宾到全能艺人,从青年榜样到实力唱将
​2019年11月13日至14日,广东省文联副主席、
日前,持续184天、联动全国50城、缔造500余项
​11月13日,由重庆市渝中区经济和信息化委员
​11月17日上午,“GUEA大学生电子竞技超级联
一年一度的科技盛会,中国国际高新技术成果交
​11月15日,全国首创“出租车ETC”方案上线

滚动资讯

关于我们 | 法律顾问: | 刊登广告 | 本站地图 | 对外服务:访谈 广告 展会 无线

电子邮件: 289839078@qq.com 电话: 0086-755-21033856