首页 > 百科

寻找地外生命并非眼见为实 恒星也会制造假象

发布时间:2019-09-04 16:00:15 来源:粤港澳生活网综合 责任编辑:李雨晴

  在与地球截然不同的世界上,我们认为的“生命信号”可能并不那么准确。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  近期,天文学家发现,我们原本认为是生命迹象的标志可以由非生物过程激发出来。美国科罗拉多大学博尔德分校的天文学家凯文·弗朗斯认为,要想获得一个行星上真实的生命迹象,你必须超越行星本身,去观测它所环绕的那颗闪耀的恒星。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  因此,弗朗斯设计了西斯廷(SISTINE)计划,并于近期在新墨西哥州的白沙导弹靶场完成了发射任务。它将紫外光谱仪搭载在Brant IX探空火箭上飞行15分钟,观察遥远的恒星,以帮助明晰围绕它们运行的行星上的生命迹象。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  紫外线也可以“制造”生命迹象4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  “一般而言,被我们称为宜居带中的行星要求具备合适的温度,以及液态水。”中科院云南天文台研究员郭建恒在接受采访时表示,如果在此基础上,这些行星的大气中探测到有相当的氧存在,那么我们会期待这是个宜居星球。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  氧被称为生命标志物,一直以来都是我们判断地外生命是否存在的一个重要指标,地球氧气的“进化史”似乎很好地证明了这一点。46亿年前,地球刚刚形成时,空气中的二氧化碳是今天的200倍。当时生存在地球上的是一些厌氧生物,它们吸入二氧化碳,将氧气作为一种废物排出。直到后来的“大氧化”事件发生,永久的改变了地球的大气层,才有了后面一系列的生命进化史。可以说,没有地表生命,大气中就不会有氧气。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  因此,探测行星大气中的氧气一直以来都是我们寻找地外生命的一个标准。但是,近期天文学家们发现,光探测行星是不够的,因为它所围绕的恒星很有可能会制造出迷惑的“假象”。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  恒星如何“使诈”?罪魁祸首其实是恒星的紫外线。中科院国家天文台研究员王炜表示:“恒星发出的紫外线辐射能量很高,能轻易打开二氧化碳分子和水分子的分子键,使分子中的原子获得自由,而两个氧原子组合起来就会形成氧分子。换句话说,恒星的紫外辐射也会导致行星上产生氧气分子。”因此,这些指标既可以被解释为存在地外生命,也可以被解释为是由恒星紫外辐射产生的虚假生命信号。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  “因此,要在行星上寻找地外生命,我们必须了解其围绕恒星的紫外辐射特性。”郭建恒表示。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  西斯廷任务先行测试技术仪器4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  因此,弗朗斯发布了西斯廷任务,观察具有行星的恒星在远紫外波段的辐射情况,以便更好地区分行星上的氧气是由生命过程产生还是紫外线产生。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  “对恒星远紫外的观测是较为困难的。在过去的几十年里,仅仅有几个仪器开展了这方面的工作。”郭建恒表示,哈勃太空望远镜是其中的一个。哈勃太空望远镜是一台功能很强大的望远镜,它覆盖了紫外、可见光和红外的波段。在紫外波段的观测主要依赖于COS和STIS两台仪器。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  “和SISTINE相比,在90—120纳米的波段,COS和STIS的探测能力不够强,而西斯廷能够很好的探测91.2—160纳米的波长范围。”郭建恒在采访中说。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  本次的观测目标是颗白矮星的气体星云NGC6826。行星状星云是中小质量恒星死亡之后的产物,紫外辐射强,有许多尖锐的谱线。“这次观测主要是为了测试西斯廷的仪器。”王炜表示,SISTINE将为新的大型空间项目提供技术验证,包括紫外探测器和新的光学镀膜技术等。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  西斯廷还可以测量耀斑,或明亮的恒星爆炸,这些耀斑会同时释放出强剂量的远紫外光。频繁的耀斑会把适宜居住的环境变成致命的威胁。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  不过, 由于西斯廷的任务是搭载在Brant IX探空火箭上进行15分钟的飞行观测,观测时间短,观测的目标有限。“作为对新技术的测试性探测是可以的,长期观测的优势不太明显。”郭建恒表示。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  西斯廷计划2020年再次飞行,观测距离地球4.37光年的半人马座阿尔法三星系统中的两颗恒星。在这两颗恒星中,其中有一颗拥有离地球最近的系外行星。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

  值得一提的是,“除了氧气之外,叶绿素也是能够证明生命存在的直接证据。如果行星上存在大片的森林,植物会吸收绿光从而导致行星在0.7微米的反射光谱降低,而这一现象在未来是可能被观测到的。”王炜表示。4yT粤港澳生活网_品味粤港澳大湾区生活

责任编辑: 李雨晴

相关阅读

在与地球截然不同的世界上,我们认为的“生命信号”可能并不那么准确。近期,天文学家发现,我们原本认为是生命迹象的标志可以由非生物过程激发出来。美国科罗拉多大学[详细]

2019-09-04 16:00:15

关注绿色和平行动派官方微信号,获得更多实用环保信息!微信ID:greenpeaceinchina本文为《着迷小课》(微信号:hey-stone-class)首发,任何媒体转载时须保留《着迷小课》名[详细]

2019-09-04 16:00:13

据国外媒体报道,宇宙中弥漫着一种看不见的物质,它能改变恒星和星系的路径,这就是所谓的暗物质。它表现出万有引力的影响,但从未与光发生相互作用,直到现在,科学家还不知[详细]

2019-09-04 16:00:11

英国国家海洋学中心发表在《自然气候变化》上的研究表明,气候变暖将会改变世界50%以上海岸线的海浪,这项研究对沿海洪水和侵蚀具有重要意义。作为协调海洋波气候项[详细]

2019-09-04 16:00:09

过去十年间,人类对太阳系外行星的研究已经相对成熟,截止目前,我们已经发现了超过4000颗系外行星。这就衍生出了一个问题:如果有另一个先进物种正在研究地球,他们会看到[详细]

2019-09-04 16:00:07

并上传电子化材料提交确认;需同时提供纸质材料的,根据提示到窗口提交或邮寄纸质材料。[详细]

2019-09-03 20:25:56

头条信息
精彩推荐
阅读排行
每当有人下单必胜客APP的“外送订餐”,对必
9月1日以“和谐樟木头•大美观音山”为主题
​2018年3月,SEVENBUS首店于厦门创立,凭借红
8月23日上午9时,深圳锦绣中华“锦绣中华30周
  为丰富社区妇女业余生活,提高社区妇女手
8月27日,由中国儿童少年基金会和百胜中国肯
2019年8月31日,《安邸AD》在深圳 iADC国际艺
8月27日,“2019中国工业互联网大会暨粤港澳

滚动资讯

关于我们 | 法律顾问: | 刊登广告 | 本站地图 | 对外服务:访谈 广告 展会 无线

电子邮件: 289839078@qq.com 电话: 0086-755-21033856